Chiang Mai, la ville au 300 temples

Après la visite des superbes temples de Chiang Rai nous entamons notre descente vers le sud de la Thaïlande. Premier arrêt à Chiang Mai. Ville aux centaines de temples. Nous passerons 5 jours dans cette ville fortifiée.

Wat Phrathat Doi Suthep – Chiang Mai

 Journée du 28/03/19 

Après 4h de bus depuis Chiang Rai, nous voilà dans cette nouvelle ville, très accueillante. On rejoint notre logement Samsibsan hostel où personne n’est dispo pour nous donner les clefs. Bon, on laisse nos gros sacs et on part manger un morceau dans un petit bar juste à côté. 

Depuis un moment, Jérôme réfléchi sérieusement à un tatouage symbolisant notre voyage à travers l’Asie. Il a donc pris contact avec un tatoueur de Chiang Mai (Panumart Tattoo). Le logement est justement à côté du tatoueur. Nous lui rendons visite pour fixer la date du tattoo et lui donner un croquis de ce que souhaite Jérôme (réalisé par Louison). Rendez vous pris pour demain 13h30 !

Croquis by Louison – Chiang Mai

Nous retournons ensuite à l’hostel pour récupérer les clefs de la chambre. Nous avons bien fait de prendre une seule nuit. Nous avons une chambre de 7m2 , donnant sur le hall d’entrée et la salle de petit déjeuner …

Après un petit repos, nous irons manger au Kat’s Kitchen. Un restaurant au prix très bas où nous nous sommes régalés.

 Journée du 29/03/19

Nous profitons de la fraicheur de ce début de journée pour visiter une partie de la ville.

Wat Phra sing

Nous passerons une petite demie heure dans ce temple paisible, l’un des plus grands temples de Chiang Mai, il abrite environs 700 moines. On y trouve un temple d’architecture Lanna, un autre temple abritant une grand Boudhha de bronze, un Ubosot (lieu où se retrouve les moines), et le Ho Trai, autrement appelé bibliothèque de l’Ecriture, où sont conservés des manuscrits.

Wat Phra Sing – Chiang Mai

Wat Tung Yu

Nous sommes arrivés par hasard dans ce temple, attirés par le calme qui y régnait. A l’intérieur du temple se trouvait un homme prénommé Vi. Présent dans le temple bénévolement, il nous explique avec passion les fondements du bouddhisme ainsi que la méditation. Un moment très agréable où Vi nous apprend à vivre les moments présents.

Wat Tung Yu – Chiang Mai

Wat Phan Tao

Nous découvrons ensuite le Wat Phan Tao, un magnifique temple en bois, l’un des plus anciens de la ville. L’intérieur du temple est tout aussi impressionnant avec ces colonnes très hautes en teck. Un grand bouddha doré siège dans le fond du temple. Sa couleur or illumine ce temple très sobrement décoré. Un grand stupa est également présent dans l’enceinte de ce Wat ainsi qu’un petit étang.

Wat Phan Tao – Chiang Mai

Nous rentrons vers 11h afin de libérer notre chambre. Nous avons repéré à quelques mètres de là, l’hôtel le Chana Place. 13 euros la chambre, parfait. Elle est spacieuse, propre avec une belle salle de bain. Une fois notre nouvelle chambre acquise il est l’heure pour Jérôme d’aller se faire tatouer !

C’est l’heure du tattoo – Chez Panumart tattoo

La tatoueur à bien géré et à représenté parfaitement ce qui avait été demandé, c’est à dire, un paysage asiatique entre cascade et jungle. Le résultat est magnifique.

Rendu final – Chez Panumart tattoo

Autour de Louison d’avoir son petit moment détente, direction le Mandara massage and beauty, pour un massage et soin du visage de 2 heures. Bon, on a un peu craqué entre le tattoo et ce massage mais il faut se faire plaisir et là on en avait besoin.

Après ces 2 heures de détente, direction le night bazar. Le night bazar est un marché de nuit donnant sur plusieurs rues à l’est de Chiang Mai.

Entrée du Night Bazar – Chiang Mai

Il y a par endroit des food court, des lieux réunissant des dizaines de petits restaurants ambulants. Dans le food court où nous avons mangé se trouvait toutes sortes de nourriture, mexicain, burger, japonais, italien … Un paradis de la street food. Nous optons pour un padthai classique et nous irons savourer une glace sur la place centrale du food court où se produisent des danseuses et des groupes de musique. Ce soir là un groupe thaïlandais se produit sur la scène, son répertoire tourne autours de Barry White, Earth Wild and Fire, Bill Withers … Un excellent moment !

Food court du night bazar – Chiang Mai
Qui veut des scorpions ? – Chiang Mai

Journée du 30/03/19

Journée moins fun… Nous irons au morning market mais la pollution rend l’air irrespirable. Des locaux nous font signe de mettre un masque. La vue est bouchée par une épaisse brume orange. Nous décidons alors d’acheter des masques. La pollution atteint un pic vraiment trop élevé et dangereux pour la santé.

11 heures du matin… – Chiang Mai
Achat des masques – Chiang Mai

Nous restons confinés jusqu’à 16h, heure à laquelle l’air devient plus respirable. Nous profitons de cette fin de journée pour nous rendre au Saturday night market manger un bon padthai. 

Padthai – Chiang Mai

Journee du 31/03/19

Journée plus correct niveau pollution, on peut voir le ciel ! Nous irons dans un petit café, l‘ombra café, afin d’avancer nos articles. Une ambiance studieuse loin de la foule.

Work à Ombra Café – Chiang Mai

Wat Chedi Luang 

Après cette pause fraîcheur direction le Wat Chedi Luang. On s’acquitte des frais d’entrées ( 1,50 euros pour deux) et nous découvrons un énorme temple en plein centre de la ville.

Wat Chedi Luang – Chiang Mai

Une grande ruine se trouve sur le site, il s’agit du socle de l’ancien Chedi (stuppa bouddhiste) de Chiang Mai, qui fut abimé par l’invasion birmane et par des tremblements de terre. Un Bouddha est visible en hauteur dans les niches de la ruine.

Ruine au sein du Wat Chedi Luang – Chiang Mai

On y trouve également le Chedi principal, blanc et or, d’une hauteur de 60m. L’intérieur est magnifique, les piliers en teck décorés à l’or sont somptueux. Nous avons beaucoup aimé l’ambiance qui émanait de ce temple.

Intérieur du Wat Chedi Luang – Chiang Mai

En sortant du temple, les étales du sunday night market commencent  à se dresser. Ce marché monopolise tout le centre ville et le rend donc piéton. Une sympathique balade. Nous trouvons un petit stand où nous mangeons 2 padthai pour 0,50 centimes chacun. Nous rentrons ensuite dans notre logement après cette journée.

Journée du 01/04/19

Levés tôt ce matin nous sommes motivés à aller visiter les alentours de la ville en scooter … C’est sans compter la pollution qui refait surface … Nous attendons alors quelques heures, le temps que le nuage de pollution se disperse un peu, puis nous louons ce fameux scooter. Nous partons découvrir le Wat Phrathat Doi Suthep.

Wat Phrathat Doi Suthep

Ce temple se trouve à 13km au nord de Chiang Mai, sur la montagne de Suthep. La route pour y accéder est relativement facile. L’air devient de plus en plus frais en montant, très agréable, la chaleur de la ville est difficile à supporter (environ 40 degrés). Une fois en haut, nous prenons deux tickets pour 60 bahts (1,67€).

Nous montons les quelques marches, une centaine, et nous voila au sommet. La vue est splendide, malgré le flottement de la pollution au dessus de la ville. Ce temple attire beaucoup de visiteurs. On y découvre un ensemble de monument bouddhique. Temples, cloches, Bouddha … Un lieu parfaitement entretenu est bien fleuri, très agréable pour y passer quelques temps. Nous profitons de la vue un moment avant de redescendre vers la ville.

Entrée du Wat Phrathat Doi Suthep – Chiang Mai
vue du Wat Phrathat Doi Suthep – Chiang Mai

Ce soir là, nous retournerons manger au Night Bazar, cet endroit qui nous avait beaucoup plu le deuxième jour. Nous profitons d’un bon repas, toujours dans une bonne ambiance musicale.

Journée du 02/04/19

Départ pour la capitale Bangkok.

Nous prenons un bus de nuit à 20 heures pour arriver le lendemain matin vers 6h. En attendant nous irons manger le midi au Huen Phen et patienterons au Tom N Toms café à côté de la gare routière.

La pollution ne nous a pas permit d’apprécier au mieux Chiang Mai. Cependant nous gardons une bonne image de cette ville qui présente de nombreuses activités à réaliser.

La suite au prochain épisode !

Résumé des visites :

Jour 1 :

Jour 2 :

Jour 3 :

  • Morning Market
  • Saturday Night Market

Jour 4 :

Jour 5 :

  • Wat Phrathat Doi Suthep
  • Night Bazar

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